安装四台涡喷发动机,最大速度超过2马赫,服役生涯从未参战

2018-05-10 16:21

从上个世纪40年代末期开始,美国和苏联就开始进行冷战。在苏联成功试爆第一颗原子弹之后,美军就加速了本国空军战略轰炸机的研发计划。因为在洲际弹道导弹问世之前,战略轰炸机也就成为了唯一的核弹投送工具。虽然美军在1950年研发了B-52战略轰炸机,可以进行洲际飞行,但是飞行的速度只能达到亚音速极容易被敌方的防空火炮和导弹进行拦截,所以美军需要飞得更快的轰炸机,而在当时高空、高速也是各国研发战斗机的重要指标。

在苏联空军大量装备米格-17截击机之后,美军希望新型战略轰炸机的速度应该要比战斗机还要快,因为这样就可以躲过苏联空军战斗机的拦截。以设计F-106三角翼截击机而闻名于世美国通用动力康维尔公司在1952年在空军的招标会上推出了一款为MX-1964的超音速战略轰炸机,在外形上采用了之前成熟三角翼的设计,发动机安装在机翼的下方,至于数量则由空军的需求和发动机的型号来决定。最终美国空军宣布康维尔公司中标,新型战略轰炸机被命名为B-58,代号“盗贼”。

这款外形奇特的轰炸机安装了四台通用电气研发J79涡喷发动机,在发动机的中间则安装了一个巨大的油箱和挂载核弹头。B-58轰炸机并未采传统战略轰炸机的座舱设计,反而消防战斗机的座舱布局,所以3个分隔开来的串联式座舱也成为轰炸机设计史上的一道亮点。不过在随后改进的B-58A轰炸机的设计中还是恢复到了传统的设计布局。与美军早期装备的F-105和F-106三角翼战斗机一样,B-58轰炸机在着陆、起飞和失速等方面均难以控制,所以需要专业的飞行员来驾驶。不过在10年间,美军一共有25架B-58轰炸机发生事故,让不少人对这款飞机又爱又恨。爱的是其优异的性能,最大速度超过了2马赫,恨的是极高的事故率,飞行员对其的不满由来已久。

在1960年,B-58轰炸机正式加入美军服役。不过这款超音速战略轰炸机却在服役期间从未进行参战,没有扔下一枚炸弹,更多的还是承担战略核威慑。保证美军对苏联空中核打击优势,因为苏联当时没有可以应对的超音速战略轰炸机。但是在越南战场,B-58轰炸机并没有参与作战,反倒是B-52轰炸机在战争中大出风头。其实过高的采购单价和使用费用成为了空军最头疼的问题,而且XB-70“女武神”、F/A-111战斗轰炸机、北极星潜射弹道导弹的上马让B-58的存在十分尴尬。最后在1970年,美国所以的B-58A战略轰炸机退出现役,结束了其传奇的一生。

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